Willemstad: de hoofdstad van Dushi Kòrsou

20 maart 2020Angélico

Willemstad is de kleurrijke hoofdstad van Curaçao. Het wordt soms wel het Amsterdam van het westelijk halfrond genoemd vanwege de Nederlandse architectuur. Maak een wandeling door het historisch centrum en ervaar de Caribische sfeer van het tropisch eiland. Het is een stad die prima te bezoeken is in een dag. Maar de meeste reizigers komen er graag terug voor de gezellige restaurants, cafés en winkeltjes. In dit artikel geef ik mijn tips en ervaringen voor als je deze Curaçaose stad wilt bezoeken.

Bezienswaardigheden Willemstad

Dit zijn mijn top 8 bezienswaardigheden en hoogtepunten van Willemstad in willekeurige volgorde.

1. Loop over de Pontjesbrug

In het historisch centrum van Willemstad, dat sinds 1997 op de Unesco Werelderfgoedlijst staat, bevindt zich de Koningin Emmaburg. Het heeft als bijnaam de Swinging old lady. De enorme loopbrug verbindt de twee belangrijkste wijken Punda en Otrabanda (betekent: de andere kant) met elkaar. De brug hangt over de Sint Annabaai, dat de toegangswater naar de haven is. Als de brug open is voor cruise- of containerschepen, dan kunnen reizigers en locals gebruik maken van de gratis veerpont, die even verderop ligt.

TIP: Bezoek ook de Pontjesbrug in de avond. De brug is dan sfeervol verlicht en leuk voor het maken van mooie foto’s.

2. De Handelskade met gekleurde gebouwen

In de buurt van de Pontjesbrug was er de drijvende markt. Bij de kraampjes aan het water kon je verse groenten en fruit kopen die vanuit Venezula kwamen. De kraampjes staan nu helaas leeg, omdat de Venezolanen vanwege de sanctie van Amerika niks meer mogen verkopen.

Niet getreurd, de straat met de opvallende, gekleurde gebouwen maken al veel goed. Dit is de Handelskade en dat mag je absoluut niet missen. De gevels hebben een duidelijk Oud-Hollands uiterlijk en deze plek is het meest gefotografeerde stukje van Curaçao. Vroeger was de Handelskade het centrum geweest van Curaçao en zeer belangrijk voor de economie. Tegenwoordig bevinden zich in de gebouwen winkels, bedrijven en horeaca. Achter de Handelskade vind je de winkeltjes.        

3. Street art spotten in Punda

Naast de Pontjesbrug en de gekleurde gebouwen heeft Willemstad nog iets tofs. In de smalle straten en steegjes van Punda vind je niet alleen winkeltjes, maar je kan ook diverse mooie muurschilderingen bewonderen. Elke muurschildering heeft zo zijn eigen verhaal. Houd je van street art en wil je meer van deze kunst zien? Ook in Otrabanda, Pietermaai en Scharloo vind je prachtige street art. Sommigen wijken waren achtergesteld en hadden een opknapbeurt nodig. Door street art hebben de wijken een metamorfose gekregen.

Willemstad Street Art Punda

4. Lunchen bij Plasa Blieu

Heb je honger en zin om te eten? Dan is het tijd om te gaan lunchen. Ik raad je aan om het overdekte Plasa Blieu, ook wel Marshe Bieu genoemd, te bezoeken. Het is echt een must-do voor liefhebbers van authentiek Curaçaose eten. Ook de locals komen hier graag. Er zijn diverse keukens met elk hun eigen specialiteit. Bij binnenkomst word je hartelijk ontvangen door de medewerkers en word je gebracht naar simpele tafels en stoelen bij hun keuken. De meeste bezoekers blijven hangen bij de eerste keuken, maar bekijk gerust ook de andere keukens. Wat je ook kiest, het eten is heerlijk en de prijzen zijn lekker goedkoop.

TIP: Houd rekening met de openingstijden van Plasa Bieu zijn. Ze zijn van 10.00 tot 15.00 uur geopend en zondag zijn ze de hele dag gesloten.

5. De bijzondere Mikvé Israël-Emanuelsynagoge

Ben je een liefhebber van cultuur en houd je van bijzondere, religieuze gebouwen? Bezoek dan zeker het oudste synagoge van het westelijk halfrond: de Mikvé Israël-Emanuelsynagoge. De synagoge is gebouwd in 1732 en is sindsdien nog steeds in gebruik.  Naast de synagoge heb je de Joods Historisch Cultureel Museum. Voor een kleine toegangsprijs kan je zowel de synagoge als het museum bezoeken.

Willemstad - Mikvé Israël-Emanuelsynagoge

6. Bezoek het Rif Fort en de Renaissance Mall

Het Rif Fort is gebouwd in 1829 en diende jarenlang als verdedigingswerk van Otrabanda. In het fort zijn diverse winkels en genoeg bars en restaurants te vinden. De Renaissance Mall dat naast het fort ligt, heeft exclusieve merken als Armani en Guess. Ook een Starbucks is hier te vinden. Het is zeker leuk om het Rif Fort en de Renaissance Mall te bezoeken. Als je geluk hebt, kan je verderop bij de pier een aangemeerde cruiseschip spotten.

TIP: Beklim de trappen van het fort voor een geweldige uitzicht op het centrum van Willemstad, maar ook op het water. Als je op de juiste plek bent, heb je een kijkje op het privé-strand en uitzicht van het naastgelegen Renaissance Curaçao Resort en Casino.

7. Kura Hulanda Museum over de slavernij

In Otrabanda bevindt zich ook het Kura Hulanda Museum, op een plein waar vroeger slaven arriveerden. In het museum krijg je een indrukwekkende rondleiding en krijg je een goede voorstelling van de vroegere slavernij, hoe de Afrikanen tot slaaf werden gemaakt, hoe ze woonden en waar ze naar toe werden gebracht. Ook wordt de afschaffing van slavernij duidelijk laten zien. Het museum heeft mij geraakt en aan het denken gezet over de rol van Nederlanders en de blanke Europeanen tijdens de slaventijd en hoe zwaar de Afrikaanse slaven hebben geleden.

8. Een verfrissende duik bij het strand in Willemstad

Als je Willemstad bezoekt, vergeet dan niet om ook je zwemkleren mee te nemen. Nadat je door de stad hebt gewandeld, wil je natuurlijk nog zo snel mogelijk naar het strand. Je kan hiervoor naar Mambo Beach of helemaal rijden naar Jan Thiel beach. Wat niet veel mensen weten, is dat er in Punda achter het Openbaar Ministerie (het gele gebouw) een openbare stadsstrand ligt. Het is er niet groot en ook niet druk, maar wel ideaal als je snel een frisse duik wilt nemen of genieten van het uitzicht op zee na een bezoek aan de stad.

Eten en drinken Willemstad

In het centrum van Willemstad zijn er leuke restaurants en cafés (aan het water) te vinden waar je heerlijk kunt eten, zoals Iguana Café en Restaurant & Cafe Gouverneur De Rouville. Lokale gerechten wat je zeker moet proberen zijn de karni stobá (gestoofd rundvlees), kabritu stobá (gestoofd geitenvlees) en iguana (leguaan). Voor de lekkerste stukjes vlees op de BBQ moet je bij de Gordo Grill & Bar zijn.

Ben je toe aan een lokale snack? Dan zijn pastechi’s (pasteitje met kaas, gehakt of vis), Johnny Cakes (gefrituurde broodjes met kaas, gehakt of vis) of Arepa di Pampuna (pompoen pannenkoek) mijn aanraders.

In Curaçao zijn de bekendste drankjes awa di lamunchi (limoenwater) en batido’s (smoothies). Ook de Blue Curaçao doet het goed. Wil je graag een biertje? Ga dan voor de populaire Amstel Bright, Polar of Presidente.

Willemstad Streetfood

Heb je in de late avond zin in eten? Vanaf 21.00 uur kan je genieten van het lekkerste eten van Curaçao: streetfood. Je kan dit afhalen bij de vele truk’í Pans. Dat zijn foodtrucks die het hele jaar door staan. De beste foodtruck dat geliefd is onder de locals is BBQ Express (te vinden aan de Caracasbaaiweg).

Uitgaan Willemstad                                                      

In Willemstad zijn er genoeg cafés, bars en clubs waarop je lekker kunt losgaan op muziek. Hiervoor moet je zijn in de wijk Pietermaai. Het is de perfecte plek als je een leuke en gezellige avond wilt hebben. Mijn tips voor Pietermaai zijn Miles Jazzcafé en Saint Tropez.

Ga je voor de leukste feesten op het strand? Dan is Mambo Beach voor jou het meeste geschikt. Wet & Wild heeft zijn beachclub omgetoverd tot een ware openlucht club. Het is de plek waar jonge locals en toeristen samen komen en lekker kunt genieten van live muziek en cocktails terwijl je danst met je voeten in het zand. Ook bij Zanzibar op Jan Thiel Beach zijn er strandfeesten met live muziek.

TIP: Op vrijdag is er bij Wet & Wild een happy hour met bbq snack van 17.30 tot 19.00 en op zondag van 18.00 tot 19.00 en 22.00 en 23.00 uur.

Vervoer Willemstad

Je kan goed door de binnenstad van Willemstad wandelen. Ook zijn er opties tot het huren van fietsen. Daarnaast zijn er mini-bussen die een korte route rijden rondom het centrum van Willemstad. Wil je het eiland op eigen houtje verkennen? Dan raad ik je aan om een auto te huren. Een internationale rijbewijs is niet nodig. Heb je geen rijbewijs? Dan kan je de grote bussen (Konvooi) nemen. Die rijden langere routes naar de uithoeken van het eiland.

TIP: In het centrum van Willemstad geldt betaald parkeren, maar in de avond is het weer gratis. Wil je overdag een gratis parkeerplek hebben? Parkeer de auto op het grote parkeerterrein aan Het Waaigat in Punda bij bioscoop The Movies.

Vliegtickets Curaçao

Vanuit Amsterdam gaan er verschillende vluchten naar Curaçao. De vlucht duurt zo’n 10 uur. Ben je van plan om op reis te gaan naar Curaçao? Vind hier de goedkoopste vlucht van Amsterdam naar Curaçao. Een retourticket heb je vanaf 450 euro

Overnachten Willemstad

In Curaçao gaan de meeste reizigers voor luxe en verblijven ze in prachtige resorts met een privé-strand. Ook appartementen met een buitenzwembad zijn zeer populair. Reis je op budget en vind je het niet erg om op een gedeelde kamer te slapen? Dan zijn er een aantal hostels is Willemstad die aan jouw eisen voldoen (met zwembad). Ontdek de beste accommodaties in Willemstad. Prijzen vanaf 23 euro per nacht.

Via AirBNB kun je altijd voor een goedkope prijs een kamer of appartement vinden. Met deze link krijg je 25 euro korting op je eerste boeking bij AirBNB.

Verder reizen na Willemstad

Vanuit Willemstad kan je een auto huren en het eiland goed verkennen. Ga bijvoorbeeld naar Westpunt voor een dagje strand bij Grote Knip. Onderweg kan je stoppen voor een bezoek aan het nationale park Shete Boka of beklim de Christoffelberg. Ook een aanrader is een dagtrip naar Klein Curaçao. Met het vliegtuig kan je naar de andere Caribische eilanden als Aruba, Bonaire en Sint-Maarten reizen.

Meer Curaçao

Wil je meer informatie over Curaçao? Lees ook deze artikelen over Curaçao voor meer inspiratie.

Vind je dit artikel interessant? Volg mij op Pinterest en pin dit voor later!

Pinterest Willemstad de hoofdstad van Dushi Kòrsou

Deel dit artikel op sociale media:

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *