Khao Sok National Park: het paradijs van Thailand

17 april 2020Angélico

In het zuidelijke gedeelte van Thailand vind je het Khao Sok National Park. Het is het paradijs van Thailand en een plek waar je moet zijn geweest tijdens je reis in Thailand. Het is een geweldige bestemming als je iets anders wilt dan de drukke Bangkok of het zien van mooie eilandjes in het zuiden. In dit artikel vertel ik je meer over mijn avontuur in het fantastische Khao Sok National Park.

Khao Sok National Park

Het Khao Sok National Park ligt in de provincie Surat Than en heeft een oppervlakte van 739 vierkante kilometer. Het is zo’n 160 miljoen jaar oud en is tevens een van de oudste tropische regenwouden ter wereld. In het midden van het park ligt het schitterende Cheow Lan Lake. Naast prachtige rotsen kent het park ook mysterieuze grotten en bijzondere planten en dieren.

Je kan het park op je eigen houtje bezoeken. Ga hiervoor naar het Visitors Center bij de (eerste) ingang van het park. Dit is bij het dorpje Khao Sok. Zo zijn er verschillende hikes mogelijk of je huurt zelf een longtailboot en verkent de omgeving op het water. Om meer uit je bezoek te halen, raad ik je aan om een tour met gids te kiezen. De gids weet precies waar je moet zijn om de bijzondere planten en dieren te kunnen vinden en zal je meer achtergrondinformatie kunnen geven.

Khao Sok National Park

Tweedaagse tour

Voordat je aan de tour begint, overnacht je eerst in het dorp Khao Sok. Ik boekte mijn overnachting bij Khao Sok Jungle Hostel. Het is een leuk hostel en ideaal als je alleen reist. Je ontmoet snel andere reizigers die hier zijn die ook het Khao Sok National Park willen bezoeken. De eigenaar heet Sunny en hij is heel vriendelijk. Hij helpt je bij het kiezen van de juiste tour. Bij dit hostel heb ik de tweedaagse jungle tour naar het Cheow Lan Lake geregeld.

Dag 1

Het avontuur begint bij het hostel of resort. Je wordt opgehaald met een busje en die brengt jou naar de dam met allemaal longtailboten. Dit is een andere ingang van het park. We zijn met een kleine groep van 6 personen, normaal gesproken begeleidt onze gids een groep van 20 man.

Om het nationaal park binnen te kunnen komen, betaal je ter plekke 300 baht. Je maakt met een longtailboot een bijzondere tocht over het Cheow Lan Lake. Tijdens de boottocht raak je betovert en word je getrakteerd op een spectaculaire omgeving. In het begin is het allemaal zo onwerkelijk. Het regenwoud is adembenemend en het meer is echt schitterend. Het water is groenblauw van kleur en met de bergen op de achtergrond lijkt het net alsof je in een te mooie ansichtkaart ben beland. Hier kan je de natuur van dichtbij bewonderen en onderweg kan je verschillende dieren spotten, waaronder aapjes. Onvergetelijk mooi.  

Je komt bij de plek waar je gaat overnachten. Een drijvende bungalow met een prachtig uitzicht op het meer. Je gaat terug naar de basis: je slaapt op een matras op de grond en je hebt geen bereik met je telefoon. Je beschikt over een eigen toilet en een douche. Vanuit je drijvende bungalow kan je zo het water inspringen. Een frisse duik kan natuurlijk niet ontbreken.

Je kan er uren zwemmen, maar bij je slaapplek heb je ook de beschikking over een kajak. Het bied je de mogelijkheid om met een kajak een stukje van het park te verkenen. Ideaal als je wilt genieten van de omgeving en de rust die zich met zich meebrengt. Na het spenderen van je tijd op of in het water, kan je de zonsondergang zien vanaf je drijvende bungalow.

Nadat de zon onder is gegaan, begint een soort van nachtsafari op het water. Je gaat op zoek naar nog meer dieren, waaronder de gibbons. Je hoort ze in ieder geval wel en als je geluk hebt, dan kan je ze ook nog eens spotten. Helaas hadden wij geen geluk om de gibbons te kunnen zien. Ook kom je andere dieren tegen, zoals slangen, makaken en spinnen. Pas op voor bloedzuigers tijdens de nachtsafari. Tijdens je boottrip kan je naar boven kijken voor een mooie sterrenhemel.

Dag 2

Als je de volgende dag wakker wordt, dan zie je vanuit je raam een prachtige ochtendmist. Je realiseert je dat je nog steeds in het paradijs van Thailand bent. Om half 7 sta je klaar om een boottocht te maken op het meer. Je gaat weer op zoek naar dieren. Het is weer goed zoeken en als je wat gevonden hebt, voel je net als een kleine kind dat wijst naar prachtige dieren. Wij kwamen nu wel gibbons tegen en als ze sprongen, dan maakte iedereen kreten van opwinding. Het is gewoon super tof om ze in het echt te kunnen zien.

Daarna maak je een trekking door de jungle om een bezoek te bregen aan een watergrot met de naam Nam Talu. In het regenseizoen kan het best gevaarlijk zijn om de grot te bezoeken. Het water kan (plotseling) zo hoog staan dat het niet mogelijk is om er in of er uit te komen. Het water staat bij de meesten op kinhoogte en op sommige plekken kan je mogelijk niet eens staan om boven het water uit te komen. Aan het einde van de grot mag je samen met de gids ondervinden hoe sterk de stroming van het water is.

Je wordt teruggebracht naar je drijvende bungalow. Tijd om in te pakken. Mogelijk kan je nog even zwemmen, maar daarna zit je tweedaagse tour er dan echt op. Terug naar je verblijf in het dorpje Khao Sok.

Hoe kom je in het Khao Sok National Park?

Vanaf Bangkok

Vanaf Bangkok boek je een binnenlandse vlucht naar Surat Thani, maar je hebt ook de mogelijkheid om een nachtbus of de nachttrein te nemen en vervolgens pak je een busje naar Khao Sok.

Vanaf Koh Tao, Koh Samui of Koh Phangan

Als je vanaf Koh Tao, Koh Samui of Koh Phangan komt, dan vaar je eerst naar Surat Thani en vervolgens neem je de bus naar Khao Sok.

Vanaf Krabi of Phuket

Vanaf Krabi (3 uur) en Phuket (3,5 uur) is er een directe minibus verbinding naar Khao Sok.

Ingang van Khao Sok National Park

Het Khao Sok National Park heeft twee ingangen: de ene ligt in het dorp van Khao Sok National Park. Hier vind je de meeste verblijven en restaurants. Als je zelf een hike wilt maken, dan moet je hier zijn. De andere ingang ligt een stukje verder en vind je bij de dam met alle longtailboten die naar het Cheow Lan meer gaan. Als je een tour gaat doen, dan brengt een busje je hier naar toe en met een longtailboot gaat je tour verder op het water.

Voor een tweedaagse tour met overnachting op het meer inclusief transport en eten betaalde ik 2500 baht. Daarnaast komt er nog 300 baht bovenop voor het betreden van het Khao Sok National Park.

Khao Sok National Park

Voorbereiding

Om optimaal van je bezoek aan het Khao Sok National park te kunnen genieten, is het verstandig om met een aantal dingen rekening te houden. Zo is het handig als je een jungle tour gaat doen om een lange broek, lange sokken tegen bloedzuigers, goede wandelschoenen of sneakers, hoed of pet, zonnebril, muggenspray, zonnebrandcrème, waterdichte tas, zaklamp, zwemkleding, handdoekje, schone kleding, (lange) kleding voor ‘s nachts en eventueel leesboek of spelletjes mee te nemen. Breng in het regenseizoen ook een poncho mee. Je koffer of backpack kan je meestal bij je verblijf achterlaten.

Als je een tour doet, zit eten en drinken meestal inbegrepen. Maar het kan niet kwaad om dit extra te checken. Een fles water en eten/snacks meenemen is altijd goed. Ook het meenemen van geld kan verstandig zijn. Soms is er een receptie aanwezig om snacks te kunnen kopen.

Het paradijs van Thailand

Het Khao Sok National is een van mijn favoriete bestemmingen in Thailand. Een meerdaagse tour waarbij je naar het schitterende Cheow Lan Lake gaat en daar in een drijvende bungalow op het meer overnacht, is meer dan de moeite waard. Houd er rekening mee dat zo’n tour best prijzig is en veel van je budget vraagt. Zeker als je als backpacker op low budget reist. Je bent beland in het paradijs van Thailand. Het is een bijzondere ervaring die zeker anders is dan de drukke Bangkok of de mooie eilanden in het zuiden.

Wil je meer informatie over Thailand? Lees ook deze artikelen over Thailand voor meer inspiratie.

Vind je dit artikel interessant? Volg mij op Pinterest en pin dit voor later!

Pinterest: Khao Sok National Park: het paradijs van Thailand

Deel dit artikel op sociale media:

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *